Galo: "Ninguén sabe cando existirá a vacina contra a SIDA"

casa » de 2000 a 2013 » Galo: "Ninguén sabe cando existirá a vacina contra a SIDA"
de 2000 a 2013

Galo: "Ninguén sabe cando existirá a vacina contra a SIDA"

Geraldine Fitzgerald
De Maryland

Un científico estadounidense asegura que non hai máis apostas por vacina

Poucos coñecen a historia da SIDA como o científico estadounidense Robert Gallo, director do Instituto de Viroloxía Humana da Universidade de Maryland.

Hai dúas décadas, foi un dos responsables do illamento do virus VIH, que causou a enfermidade, e desde entón dedicouse a atopar unha cura para a epidemia.

Nunha entrevista exclusiva coa BBC, Gallo dixo que prefería non establecer un prazo para a creación dunha vacina contra o SIDA, aínda que estaba convencido de que sería a mellor forma de conter a epidemia.

Lea a continuación a entrevista con Robert Gallo.

BBC - Cal é a túa opinión sobre a investigación relacionada co desenvolvemento dunha vacina contra o SIDA?

Robert Gallo - Hai tres anos, o entón presidente estadounidense Bill Clinton dixo que teriamos unha vacina contra o SIDA en dez anos. Non podería dicir iso, ninguén sabe cando poderemos ter unha vacina. Teremos cando sexa posible. Hoxe estamos máis preto do que estabamos onte. No momento en que se descubriu o virus, preguntábame sobre a vacina. Dixen que non o sabía. Pero el dixo que unha vez que puidésemos desenvolver o virus no laboratorio, é posible que poidamos experimentalo nuns anos. Pero iso era só un xogo. Hoxe aprendín a non facer apostas.

Nunca máis respondín a preguntas coma esta. A resposta é: aínda non o sabemos. O certo é que, dous anos despois do descubrimento do virus, comezaron a levarse a cabo os primeiros ensaios coa vacina. O resto xa é coñecido.

Pero cal debe ser a liña de investigación dunha vacina contra a SIDA?

Galo - Cando comezamos a pensar nunha vacina, xuntamos especialistas en inmunización e retrovirus (a clase de virus á que pertence o VIH) para intentar desenvolver unha vacina. Decatámonos de que uns descoñecían o traballo doutros, era todo moi complicado. Intentouse facer unha vacina con anacos do virus vivo, pero os animais desenvolveron a SIDA. Máis tarde, intentáronse empregar anacos da proteína virus que inducirían anticorpos capaces de conter a infección. A investigación tivo un éxito inicial, pero só os animais protexeron da mesma familia que os animais dos que foi tomada a vacina inspirada polo VIH, o que me decepcionou. Dende os finais dos anos 80, xa non intento facer vacinas, acabo de consultar.

A verdade é que aínda non sabemos que poñer unha vacina para que funcione. O campo gañou novas esperanzas a mediados dos anos 90, nunha estratexia aínda hoxe dominante, de intentar que as células T (células inmunes) sexan capaces de matar o VIH. Hai obras interesantes en Inglaterra e Estados Unidos. Pero aínda non bloquean a infección, só deixan o virus durmido no corpo, evitando que a enfermidade se manifeste.

Todo isto nos está a axudar a comprender mellor a SIDA, a comprender estes mecanismos que existen nas propias células humanas e que poden ser capaces de contrarrestar a acción do VIH. Penso, e espero que a partir de cinco anos non sexa unha estupidez dicir que, unha vacina podería facerse a partir de anticorpos e proteínas de virus atenuados, xuntos.

BBC: Que novas estratexias para o VIH están a chegar?
de estudado?

Gallo - Estúdanse substancias producidas por células T que evitarían que o VIH infectase células. Comezan a coñecerse as funcións dalgúns destes compostos, aínda non o é a función de moitos. Estes estudos demostran que podemos dirixir a proteína producida polo virus e combatela con forza. Poderiamos evitar que o VIH entre na célula antes de que comece o proceso de infección, evitando que as novas células se infectasen. E se puidésemos facelo sen toxicidade nin efectos secundarios, sería unha nova forma de terapia. En definitiva, intentamos atopar inhibidores naturais do VIH que se poidan reproducir no laboratorio e capaces de traballar en calquera organismo.

BBC - Os avances relacionados coa loita contra o SIDA nos últimos anos foron inmensos, a ciencia demostrou que pode controlar a enfermidade relativamente facilmente con terapias antirretrovirais. O gran reto é levar o tratamento aos países en desenvolvemento ...

Gallo - Todas as terapias, por moi boas que sexan, aínda non son ideais porque son tóxicas, caras e hai que darlle o resto da vida do paciente. Aínda temos que traballar duro e isto complétase con que millóns de persoas están infectadas en países pobres sen acceso ao tratamento. Este é un enorme desafío social, político e económico para o mundo industrial. Un reto de distribución e un reto tamén para os científicos que precisan traballar para conseguir un tratamento máis viable para estas persoas. Por exemplo, as vacinas intelixentes terapéuticamente administradas unha ou dúas veces ao ano a menores custos. Creo que podemos ir nesa dirección, pero non pretendamos que será fácil. Todo o mundo necesita colaborar.

BBC - Por que o VIH é tan agresivo para o corpo?

Gallo - Os retrovirus como o VIH mesturan o seu material xenético co da célula infectada, tornándoa para sempre contaminada. Peor, cando a célula se divide, o material xenético do virus transfírese tamén como se fose parte do propio material xenético da célula. Isto significa que a persoa está infectada para sempre. As terapias saíron do estudo do mecanismo do VIH. Descubrimos que o VIH produce dous encimas, a protease e a transcriptasa inversa, que en diferentes fases da infección son responsables da replicación do virus. A partir destes descubrimentos desenvolvéronse medicamentos cócteles.

Persoalmente, pensei que as vacinas chegarían máis pronto, porque non hai historia na ciencia de medicamentos eficaces para tratar ningún tipo de virus. Estes medicamentos adoitan ser moi tóxicos. Non me entusiasmou moito o desenvolvemento de terapias antirretrovirais, pero abrimos o noso laboratorio a varios especialistas que comezaron as probas. Progresáronse e descubrimos que se podía facer algo para os infectados. Foi o comezo da historia do AZT e dos outros fármacos que o seguiron, os outros inhibidores da transcriptasa inversa e posterior protease.

Antes destas terapias, o VIH positivo morreu ou tratouse só segundo o inicio dos síntomas do SIDA, pero non se podía facer moito para o paciente. A SIDA demostrounos que son posibles terapias con virus.

BBC - ¿Hai o risco de que se as terapias antirretrovirais non se realizan correctamente, atoparemos superviruses en marcha?

Gallo - Dixen que se as terapias non se realizan correctamente, podemos
poderiamos obter virus resistentes e mutantes. Normalmente, os supervirus non se reproducen nin os convencionais, pero tamén temos que aplicar o que atopamos a través de estudos nos Estados Unidos e Europa. Agora sabemos combinar mellor as drogas e que ás veces necesitamos individualizar o tratamento. É posible que unha rexión do mundo non estea infectada co mesmo tipo de virus que outra. Temos que tratar estas poboacións co obxectivo de reducir a toxicidade do tratamento e minimizar os riscos de desenvolver resistencia.

Non obstante, creo que pode haber infeccións resistentes a un gran número de medicamentos. O xeito é tratar a todos do mellor xeito posible. A infraestrutura debe ser a mellor para iso. Para min, o mellor xeito é que as persoas encargadas do desenvolvemento de drogas falen con quen está á fronte do control da enfermidade, non só sentarse no laboratorio e investigar. Podemos facer un traballo mellor.

BBC - Cando comezou a traballar co VIH?

Galo - Comezamos a realizar os primeiros experimentos con mostras de sangue de pacientes con sida ao comezo de 1982. Naquel momento, non estabamos intentando illar as células e observalas no laboratorio para poder illar o axente da infección. Non obstante, tiñamos unha idea clara: que a SIDA estaba causada por un retrovirus, unha idea correcta.

Pero nun principio pensamos erroneamente que o retrovirus causante da SIDA era o terceiro nun grupo de virus asociados ao inicio dalgúns tipos de leucemia, HTLV 1 e 2. Estes virus xa os descubrira antes. Entón estabamos seguros de que se trataba dun retrovirus, pero equivocábamos ao pensar que estaba preto dos virus asociados á leucemia. Así, os nosos primeiros experimentos foron simplemente tomar anticorpos contra os virus da leucemia que tivemos e tratar de reaccionar con sangue dos pacientes con sida.

Conseguimos resultados puntuais, o que nos confundiu. Por que só eran ocasionais? O que pasou foi que a xente estaba dobremente infectada polo VIH e con virus asociados á leucemia, persoas que contraían estes virus a través de sangue contaminado.

Uns meses despois comezamos a cultivar sangue do paciente no laboratorio illando as células T CD4 (inmunes), que serían as principais afectadas polo VIH. Comezamos a cultivalos, facéndoos reproducir. A principios de 1983 tivemos a nosa primeira produción de virus importante. Foi dunha persoa dobremente infectada de Francia que estaba de vacacións en Haití, tivo un accidente de coche, sufriu unha transfusión de sangue e captou un dos virus asociados coa leucemia e o VIH. Pero esta vez, o virus HTLV fixo que as súas células crecesen, mentres que o VIH se comportou de forma diferente. Era da familia HTLV, pero foi unha variación significativa. Comezamos a illar as células, a illalas e estabamos seguros de que estabamos no camiño correcto para descubrir o virus da SIDA. Ao final de 1983 e principios de 1984, as probas de sangue desenvolvéronse cada vez máis.

BBC: no seu momento, nomeabas HTLV 3 o virus causante da SIDA. Como te axudou este traballo a desenvolver o exame de sangue?

Galo - Un punto crucial no descubrimento do VIH, que provocou o desenvolvemento da proba, produciuse a mediados de 1983. Algúns dos meus compañeiros fixeron un avance moi importante: atoparon unha forma de facer que este virus medrase de xeito permanente e continuo no laboratorio para que calquera centro do mundo puidese traballar con el.

O cultivo do VIH posibilitou a produción de virus de xeito infinito. Sabiamos que o problema estaba resolto. Isto foi importante tanto para descubrir a causa da SIDA como para lograr que as redes de saúde pública comenzaran a tratar a enfermidade. Para as redes de saúde pública, esta cultura permitiu seguir a epidemia. Antes, había que esperar a que alguén manifestase a enfermidade, que leva entre cinco e quince anos despois da exposición, que non é un bo xeito de seguir a epidemia. A proba deu respostas, foi relativamente si.
Pls. Para os científicos, foi importante asociar o virus como a causa do SIDA tomando só unha pequena mostra de soro de sangue da xente e facer probas de anticorpos. Foi sinxelo, miles de persoas podíanse probar rapidamente.

BBC - Como explica o rápido que foi descuberto?

Galo - Sobre a SIDA, teño que copiar unha frase de Victor Hugo: "Foi o mellor dos tempos e o peor tamén." Xusto antes de que aparecese a SIDA, ninguén pensou que os retrovirus podían infectar aos humanos. Animais, si, pero non humanos. Descubrimos o VIH cando eramos capaces de crecer células como unha rede de saúde pública eficiente para facer fronte á enfermidade. Había un amplo consenso entre os practicantes de ciencias básicas dos Estados Unidos e as redes de saúde pública naquel momento. Hoxe esta proximidade xa non existe.

BBC - Estabas frustrado con toda a polémica que o descubrimento creou no seu momento?(Gallo estivo implicado nunha disputa con Luc Montagnier, do Instituto Pasteur de Francia, que colaborou coa súa investigación, pero finalmente non obtivo o rango de co-descubridor do virus da SIDA. A disputa só se resolveu en 1988, cando Gallo e Montagnier relatou conxuntamente a historia do descubrimento do virus)

Galo - Creo que as cousas poderían ser diferentes desde a conferencia de prensa que anunciou o descubrimento do VIH. Debido a todos os problemas de patente, entre cinco e seis anos das nosas carreiras pode que se considerase perdido debido á presión que enfrentamos. Moitas veces criticamos tanto eu como o goberno de Ronald Reagan. Pero se eu fose o secretario de saúde nese momento, probablemente me gustaría anunciar o descubrimento do virus en canto se fixera.

O motivo desta présa non foi porque a administración de Reagan estaba baixo presión, como moitos din, senón que era máis sinxelo: as nosas obras xa estaban sendo impresas por ciencia e pola The Lancet (revistas científicas), e sentín que necesitaba contar a alguén no goberno sobre o descubrimento. Iso fíxeno. Díxenlle ao director do Instituto Nacional do Cancro naquel momento e pedinlle que non llo dixese a ninguén. Deixei claro que estaba a falar do descubrimento co grupo de Montagnier en Francia e conteille sobre as publicacións. Pero o grupo francés non demostrara a causa da sida, illara o virus. Fun a Francia e dixen que se o seu virus era o mesmo que o noso, deberiamos facer un anuncio conxunto do descubrimento. Estiveron moi contentos.

O plan de Montagnier era facer comparacións nos nosos dous laboratorios despois da publicación do noso estudo. Pero non esperaba a conferencia de prensa preparada polo goberno dos Estados Unidos, nin eu. Para resumir, a información do noso estudo filtrouse, o grupo deixou de lado ao grupo francés. Montagnier e eu loitamos hai máis de seis meses, pero hoxe temos todo aclarado, nunca nos escapamos da discusión. Despois, todo se converteu nunha fenomenal historia de patentes que non paga a pena contar, produce máis dun libro e medio.

BBC - Como te sentes por facer un descubrimento enorme para a ciencia?

Galo - É bo ter coñecido a tanta xente, pero nada dentro de min me di que contribuín tanto. Sempre padecín a vella inseguridade, pensando que nunca sería o suficientemente bo como para ser científico. A ciencia nunca remata, hai que estudar, actualizarse. Non creo que ninguén que incluso contribuíse moito máis do que sinto fixo unha cousa marabillosa.

Se podemos colaborar para acabar coa sida, entón creo que fixen unha contribución importante.

Publicacións relacionadas

Cargando

Soropositivo.Org, Wordpress.com e Automattic fan todo o que esteamos ao noso alcance respecto á súa privacidade. Podes aprender máis sobre esta política neste enlace Acepto a política de privacidade de Soropositivo.Org Ler todo na política de privacidade